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《櫻花大戰》終究回歸的時代眼淚【上】
05月03日

2018年還未走過一半,但幾乎可以斷言,這對許多世嘉(SEGA)粉絲來說,相信是充滿淚水與回憶的一年,先有遊戲工作室創辦人於社交媒體自爆,指那傳說中永不可能再現,遊戲界中享負盛名,兼具「日系自由開放世界始祖」、「人中之龍系列之父」、「死前其中一部最想玩到的續作」名號的《莎木》的正統續作《莎木III》將會於2018年正式推出,這消息一出,早已令一眾粉絲興奮不已。然而,本月世嘉在「SEGA Fes」期間再投下另一枚震撼彈──「新櫻花大戰‧始動」,在發布會上,廖廖數字已足夠令一眾老玩家,一群曾沉醉於太正浪漫史的「大神一郎」感動不已。 


世嘉的末途 最後之榮光 

相信有一定機齡的朋友絕對不會對世嘉和《櫻花大戰》感到陌生,世嘉現在作為一家知名的「日本遊戲廠商」活躍於遊戲界,然而,早在十數年前,世嘉其實是作為一家當紅的「日本遊戲『機』廠商」立足於當時的遊戲界。 

時間回到90年代中後期,遊戲界出現了所謂的「卡帶VS光碟」之爭,即遊戲主機應該使用卡帶還是光碟作為載體的爭論,當時作為龍頭大哥的任記堅持繼續使用卡帶,而後起之秀Sony的PlayStation則起用了光碟作為軟件的載體,最後歷史證實了這成為PS系列成功擊敗任記贏得當時遊戲界一哥寶座的關鍵原因之一。 

然而當年市場上PlayStation除了有任天堂N64這對手以外,其實還有世嘉土星(SEGA Saturn,簡稱SS)這一旗鼓相當的競爭者。單純以規格和機能比較,PS與SS其實不分上下,而且SS同樣以光碟作為載體,在遊戲質素、3D圖像顯示能力上,絕對可以與PS「拗手瓜」,只是後來因為太多第三方廠商倒戈,加上兩大「日本國民RPG」鉅作《Final Fantasy》和《勇者鬥惡龍》均宣佈會於PS上發行其續作,間接宣告了SS的敗亡,如同大部份的生物本能一般,在意識到自己「時日無多」之後,世嘉決定破釜沉舟…… 

肩負重任 最終的救機神作 

江湖傳聞在SS正式退場之前,世嘉高層曾下達密令,要求旗下工作室以最高規格作出最後的反撲,而這部幾乎可以說得上是破釜沉舟式投入大量資源與成本去開發出來的「救機神作」就是《櫻花大戰》了。最後《櫻花大戰》也交出超乎預期的成績,在一段時間內刺激起SS的市場佔有率,更火速推出其相關作品及續作,風頭一時無兩。更吸引了不少玩家「為Game買機」,單純因為《櫻花大戰》購入SS和其後續主機Dreamcast,「救機神作」之名實在當之無愧,惟最後世嘉仍然因為缺乏第三方廠商支援及PS系列的絕對壟斷下退出主機市場,這就是另一段故事了。 

作為一般玩家,你可能會好奇究竟《櫻花大戰》有甚麼特別之處足以讓其在遊戲史冊上留下篇章,享負盛名的「太正浪漫風」又如何在各玩家心中留下烙印。各位忠實粉絲,你又是否準備好踏上這名為回憶的列車,一起回到太正12年,一邊回味那十多年前的悸動,一邊期待新《櫻花大戰》的降臨呢?不論你是想了解《櫻花大戰》的帝都新兵,還是闊別十多年的「大神一郎」,還請留意下一篇【遊戲浪漫史】。