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專屬任天堂--真‧十字掣
05月29日

正如「打邊爐最重要是爐」的道理,打機最重要的除了遊戲當然就是遊戲主機本身,但對各位機迷而言,我們日常最常接觸到的卻並非遊戲主機,而是遊戲手掣。遊戲手掣作為遊戲主機的控制器,是玩家操控遊戲的最主要手段,時至今日,遊樂手掣已發展出許多樣式,從以往只有按鍵、搖桿,到後來出現俗稱「蘑菇掣」的類比按鈕,以至後期推出市場的體感式控制器和輕觸式螢幕,遊戲手掣一路走來,在技術和外觀上真的改良了不少。然而不論如何進化,有那麼一款按鍵總是像固定班底一般,無論遊戲手掣的樣子如何改變,「十字掣」總是「無懼世事變改」地「老是常出現」。

專屬任天堂--真‧十字掣
Game & Watch版本《Donkey Kong》

俗稱「十字掣」的十字型按鍵可以說是當今遊戲手掣上,最重要、最不可或缺的按鍵,但大家又有沒有留意到,在不同遊戲手掣上的「十字掣」,原來在外觀和技術上都各有不同?要數到遊戲史上最早出現的「十字掣」,就要追溯到1982年,當時於任天堂任職的遊戲設計師横井軍平為Game & Watch版本《Donkey Kong》(大金鋼系列)設計控制器時,因應操控角色時需要在傳統的左右移動外,增加爬上、爬落樓梯元素,故希望製作獨立的四個按鍵分別對應上、下、左、右四個方向,然而又擔心玩家在按下按鍵時無法分辨,故將四個按鍵進行改良,最終製作出「十字掣」,減少誤按情況出現。

專屬任天堂--真‧十字掣
超級任天堂手掣,同樣用上「真‧十字掣」設計

在「十字掣」出現之前,各廠商大多用搖杆(Joystick)或獨立按鍵來操控方向,然而自初代「十字掣」出現之後,Game界好評如潮,其他廠商亦希望「參考」其設計並移植到自家控制器之上,惟任記在推出Game & Watch版本《Donkey Kong》後,隨即為「十字掣」申請專利,其他開發商為避免侵犯專利,各出奇謀在參考之餘又「改少少」十字型按鍵的設計,務求令旗下的產品能夠用得上「十字掣」之餘又不會惹上官非。

專屬任天堂--真‧十字掣
PS2手掣,基本上PS系列都是沿用這種四按鍵的D-Pad設計

原版「十字掣」的十字是一體相連的,其設計為單純一個十字,沒有其他添加物,雖然有多個感應點,但原則上仍屬於單一按鈕,而PlayStation手掣則是設計了四個獨立的按鍵,並以十字型擺放,雖然分屬四個按鈕,但玩家一眼就能看出這是「十字掣」的變奏版。

專屬任天堂--真‧十字掣
Mega Drive手掣

曾是任記主要競爭對手的SEGA在當年推出的Mega Drive主機上,亦避免了直接使用「十字掣」的設計,而是在一個圓型底座上加上一個凸起的十字,底座下則以走珠技術附以感應器偵測玩家所按下的方向,藉此避開專利爭議。

專屬任天堂--真‧十字掣
DreamCast手掣,僅餘的非任記出品但用上「真‧十字掣」設計

雖然任天堂持有的相關專利權早已終止,但其擁有專利的十多年間,其他廠商早已習慣以「類十字掣」代替「真‧十字掣」,並將相關設計延續至次世代主機,所以縱觀市場上所推出過的遊戲主機,除了部份特別例子外(如DreamCast),基本上只有任記會用上「真‧十字掣」。各位下次打機時,不妨多加留意一下手掣上的「十字掣」是用哪一種設計吧!